La tension des maîtres est contagieuse !

Comment aider votre chien à déstresser

Notre vie quotidienne est devenue une éternelle course contre la montre, les moments de repos se font de plus en plus rares. Il n’y a pas que nous, les humains, qui souffrons du stress causé par notre rythme de vie : nos chiens éprouvent également du stress ! Voici comment les aider.

Le stress est mauvais pour la santé des chiens

Une étude à l’université hongroise de Budapest, spécialisée dans le comportement canin, vient de le montrer : le stress peut nuire à la santé des chiens. Lors de l’étude, 16 chiens étaient exposés à des situations soit positives soit négatives. Dans le premier groupe, les maîtres invitaient les chiens à jouer et les caressaient longuement. Dans le deuxième groupe, les maîtres tenaient les chiens en laisse en les ignorant. Ensuite, grâce à l’imagerie médicale, l’activité cérébrale des chiens a été mesurée : les chiens qui avaient vécu la situation négative se couchaient plus tôt, et les phases de leur sommeil profond étaient plus courtes que chez leurs congénères plus heureux, ce qui signifie que leur sommeil était moins réparateur. Or, un bon sommeil est chez les chiens tout comme chez les humains, une des bases d’une bonne santé.

Le chien a besoin de repos

Tout comme des parents qui envoient leurs enfants après l’école à des cours de musique, de rattrapage ou de chinois, beaucoup des maîtres croyant bien faire, proposent à leur chien un programme intense pensant qu’il a besoin d’activités constantes pour ne pas s’ennuyer. Sur le moment, le chien va suivre, jouer avec la balle, sauter les obstacles installés au jardin ou au salon, faire ensuite un jeu d’intelligence, apprendre un truc et partir à la fin en promenade; mais il finira énervé et stressé par toutes ces sollicitations ! Certes, un chien a besoin de stimulation, mais pas d’un programme de loisirs prolongé.  Il a besoin de 18 à 20 heures de repos par jour. Même les chiens de travail ne sont sollicités que deux heures d’affilé en moyenne.

Notre stress se transmet à nos chiens

Le stress fait partie de notre vie, des périodes de stress sont même bénéfiques pour notre cerveau, à condition d’être d’une durée limitée, et d’être suivies par des périodes de repos. Quand le stress s’installe dans la durée, notre organisme tout entier en souffre, nous sommes fatigués, énervés, tendus.

Nos chiens vivent très près de nous, ils nous observent sans cesse, et notre comportement les influence directement. Notre stress agit sur eux d’une façon contagieuse.

Les symptômes de stress chez le chien

Observez votre chien dans des situations où vous êtes soumis à des tensions, où vous agissez énervé, dans l’urgence, sans prendre du temps à vous accorder une pause : votre chien montrera certainement quelques symptômes du stress, par exemple :

Il se lèche constamment la gueule, il halète, il se gratte, il gémit ou il vocalise, il est inquiet, sa queue est baissée e recourbée comme chez un mouton, les pattes arrière sont légèrement pliées.

Un chien stressé ne peut rien apprendre

Les tentatives d’éduquer un chien stressé sont vouées à l’échec, et mieux vaut permettre au chien de se détendre avant d’essayer de lui apprendre une nouvelle leçon. Sinon, le chien va enregistrer cette leçon en tant qu’expérience négative et perdra la motivation de continuer. Évitez de travailler avec votre chien quand vous êtes stressé.

Le programme antistress ? Des pauses communes !

Instaurez une routine de détente. Prenez le temps, le soir, de décompresser en compagnie de votre chien : asseyez-vous simplement à côté de lui et caressez-le tranquillement, s’il apprécie, insistez un peu en massant son poitrail, ses flancs, derrière ses oreilles, à côté de sa gueule. Ces instants feront   du bien à lui comme à vous ! Attention certaines caresses peuvent avoir des significations différentes que vos pensées.

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